奇才谱

作者:王蒙

话说猴年马月,葛地国君诣奇即位,号令天下,招募人才。或谓何谓人才?人人皆说自己是人才,谁又是非人才呢?葛君曰:“能行常人不能行事者,是为人才。人才者,奇才是也。”便派人走遍天涯海角,寻觅人才。

钦差大臣行至甲城,听说该城有一位甲异先生,奇人也。先生每夜子时可行走于水面之上,身如浮萍,是轻功也。唯不喜围观,如有人围观,则秘而不行。甲城有一小童,一夜起身解溲,睹其异,传了出来,一而十而百而千,大众传播,方知其神异之处。问之,甲异先生笑而不答。钦差大臣大喜,往访,见甲异羽扇纶巾,道风仙骨,仪表颇是不俗,予千金,礼聘之。

钦差大臣行至乙城,听说该城有一位乙异先生,亦奇人也。先生每于酒后执一长钉从头顶钉入己脑,从脚掌取出,而先生面不改色心不跳,是软功也。唯不喜围观,如有人围观,则秘而不钉。乙城有一小童,一日误入其室,亲睹其状,大骇,一传十,十传百,百传千,或问之,乙异先生笑而不答。钦差大臣大喜,赴其家而访之,见乙异面貌奇特,鼻翻唇裂,声如霹雳,令人胆寒。钦差大臣赠乙异先生千金,聘之。

钦差大臣行至丙城,有丙城县令来接,谓丙城确有奇才,丙异先生也。先生每于梦中释其魂出泥丸宫,登月摘星,与嫦娥交欢,归说月中诸事,闻者无不佩服。钦差大臣喜,往访之,方知丙异先生侏儒其形,头顶似有深洞,端的形态异于常人。大臣礼聘千金,丙异先生愉快地接受了邀请。

又有丁异先生能生吞牛羊。戊异先生能口鼻喷火。己异先生能掐诀陷身。庚异先生能不食不饮,自泄自啖自足。辛异先生能召鬼魂。钦差大臣俱聘之。

十大奇才聘到葛地,诣奇君见此十人高的高矮的矮,美的美丑的丑,胖的胖瘦的瘦,黑的黑白的白,不免暗暗称奇,心想吾国有此等异人,何患不繁荣富强走向世界!遂令外务大臣在新闻记者吹风会上将这些消息适当透露,若隐若现,半推半就,似伪似真,吊杀记者胃口。各报都发消息,消息益发扑朔迷离,邻国异之,对葛国倍加敬重。

自诣奇君召募十大奇才消息传出后,葛地盛产奇才,奇才愈来愈多,每天都有自荐之人才赴王宫,自陈并表演其异。有自抉其目抛入井中又复得者。有用手指在钢板上钻洞者。有尿一泡尿而变成人头马白兰地者。有吃掉一张桌子而吐出一柄手榴弹者。有身体能伸能缩,伸则丈二有余,缩者三寸不足者……异彩纷呈,百花齐放,百家争鸣,令人炫目。

诣奇君初则喜,继则疑,终而怒。责令酷吏审核,有言不符实或言过其实者腰斩之,车裂之,凌迟之以治欺君罔上之罪。共查出吹牛皮放大炮虚报成绩者三百人,杀无赦。另有三千人查不出破绽,确有异才,报告诣奇君请赏。

其后真正奇才达三万,达三十万,达三百万……其后,除了被查出作伪而被处死者外,全是奇才。奖金发了又发,奖金额降了又降,乃使国库空虚,通货膨胀。且葛地无复有人耕织,无复有人冶炼,无复有人市易,无复有人征战,无复有人引车卖浆……

其后若干年,葛地国君无疾而亡。

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