读书

梅勒洛夫被判入狱四年,惩罚措施有两种可能:去医院当护士,或者再接受一次文化教育。梅勒洛夫可不想每天去医院给病人倒尿桶,所以就选择了后者。

梅勒洛夫的任务是要大声朗读完列夫托尔斯泰的四卷《战争与和平》,而且还要把每天的内容向监狱官转述一遍,这大出梅勒洛夫的意料,但他已无路可退。刚读第一页时,就有几个词把梅勒洛夫难住了,他怎么看也看不懂。

“读啊!”监狱官吩咐说:“你,不是文盲吧?”

“我中学毕业,还有毕业证书呢!”梅勒洛夫觉得受到了莫大的侮辱。

“那就大声读吧。”

“可这几个词不是俄语。”

“是法语。”监狱官说:“从前俄罗斯的贵族子弟法语说得跟俄语一样好。”

“可我不是贵族。”

“可你的卷宗上写着你会三种语言:英语、德语和法语。”

“我的学位证是从市场上买来的。”

“原来如此!如果我把这事告诉监狱长,他还会再给你加两本。”

“监狱官先生,求求您了,您就别再为难我了。等我出去后,送您一辆‘奔驰’车。”

“算了吧,我才不稀罕你的‘奔驰’呢。你看见没有?这儿有一个小星号,这个地方是脚注,有这几个词的俄语译文。”

梅勒洛夫很勉强地总算把第一页读下来了。“可以问一个问题吗?”休息的时候,梅勒洛夫对监狱官说。

“可以,你说吧。”

“为什么大家都叫您博士?这是您的外号还是您真的是博士?”

“我真的是博士。”

“那您怎么在这儿工作?”

“我是文学博士,注定得跟书打交道。可现在外面那些自由的人,谁还读书啊?只有监狱里还有被判读书的人。”

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