幸运的副产品

作者:(日)星新一

前些日子,我也做了一次环宇旅行。我早就盼着飞一次,不,或许应该说,由于人们的大肆宣传,许多人都已起飞,弄得我也觉得非去不可了。于是,我就攒钱,请假,想方设法实现了这个愿望。

不过还好,去的很值得,尽管我这样的人只能作最便宜的包办旅行,但是,那些有名的星球都已浏览了一番。至今还象在梦中没有醒来似的。

我坐的宇宙飞船,是若拉星人经营的星际班船,因为没有坐过其他公司的飞船可以做比较,所以难以品评其优劣。不过,我很欣赏它突破光速时的平稳,服务工作也属于上流吧!

若拉星的美人斯求瓦黛丝,对我照顾备至,我说想给地球的家里拍个电报,她立刻就给办妥。睡觉的时候,她还给调好枕头上的度盘,让我做如意的梦。服侍得真是无可挑剔。

飞往的第一站就是若拉星,真不愧是个崇高清洁的星球,处处给人以清新明快的印象。地球上许多家庭用的室内小型自动清扫消毒器,正是该星的产品。

其次到达的是罗普星,是个众所周知的艺术星球,到了这里,仿佛心神为之一爽。一切都伴着悠扬的旋律而动,举目都是高雅的曲线,和谐的色彩,街市优美,令人赞叹不已。

此外,我还游击了几个星球,也都各有千秋,非同凡响,很难说哪个最好,至今我还在回味着旅游的过程,我劝您也找个机会,务必一游……

尽管不知哪个星球最好,不过,古人连想都不敢想会有这样的时代到来。他们怎能想到突然之间发生这样的事,地球突然向宇宙开放……

对了,最近有人对我说:“今年该是开放一百周年了吧?说是开放,其实更准确些,也许应该说成被迫开放。”但不管怎么说,都是一件好事。

这对地球来说,收到了可喜的硕果,带来了外星的优秀文明。由干有了先进的设备,我们的生活大大地提高了,最重要的是,地球上人类之间持续已久的战争终于结束了。再说吧,象我这样的人也能周游宇宙了。这一切,不都是托了开发宇宙的福吗?

不过,据说乍开发时,人们曾经惊慌万状,一片哗然。这也并不奇怪。那巨大的宇宙飞船不宣而至,降落、在地球上,就是我生在那个时代,也会认为世界到了末日,人类就要大难临头了吧!

但是后来,人们能够和飞船上下来的外星人谈得通了,知道了他们是和平的友好使者。当时那种释然的心清,高兴的样子,是可想而知的。

接着,地球被批准加入了宇宙联盟。

今天,我们都知道了事情的来龙去脉。可在当时,人们却不知道是什么原因使外星人成了地球的来客,很想弄个明白、他们提出这个问题也是很自然的。关于这一点,外星人作了如下说明:

在很早很早以前,宇宙联盟就让一个可以称之为“文明侦察卫星”的装置运转到土星轨道的外侧。它的机能是:当太阳系产生了文明,并达到某种阶段时,它就能够侦察清楚。并自动地把这一信息发回本部。

当然,他们也期待着地球派出的宇宙探索飞船在飞驰的途中发现这颗卫星,把它带走或同它联系。

但是,这一切都没有实现。相反,非常遗憾并且是唯一的、最大的遗憾,它侦察到了地球上的核爆炸——是在进行原子弹试验。

文明侦察卫星大概装有对这种现象特别敏感的仪器。它马上把这个情报发回了本部。宇宙联盟首先慎重地核查,这是不是把自然现象错当了核爆炸,不过,在他们的记忆中,这种现象反复出现,由此断定确实象是人工现象,便备下设备齐全的宇宙飞船,向地球派出了使团。

正因为这样,使团会见人类,首先提出的就是地球上的核武器问题,这是理所当然的吧。当时有的国家,不,多数的国家都隐瞒了核武器的数量,提供的数字比实际要少。但是,要瞒过宇宙联盟的眼睛是不可能的,他们用精密灵敏的仪器来探测,结果,核武器贮存在何处,有多少,全部暴露无遗了,人类为什么要干这种蠢事啊!

据说,使团成员们知道了核武器的总数时显得非常惊疑。据当时的记载,他们同地球人进行了这样的交谈。

宇宙联盟方面首先发言:

“你们是企图用这些东西征服宇宙,我们只能得出这样的结论,即使你们使用这种武器也毫无用处。不过,你们对于这份危险的计划十分重视。”

地球方面慌忙辩解:

“这是从何谈起!谁也没有想过干那种胆大包天的事!”

“但是,你们却实实在在地拥有核武器,那是做什么用的?”

“说来见笑,那是地球人之间作战用的。”

听了地球方面的辩解,宇宙联盟的使团在内部作了长时间的探讨,似乎无论如何也不能理解。他们想不通,同一星球的居民怎么会自相残杀呢。现在我们才知道,宇宙中再也找不到这样的星球了。

会谈又重新开始,宇宙联盟方面说:

“你们的意思,是不是说地球的居民都想自杀?如果是那样,虽然极其罕见,倒也并非绝无仅有。但这还是不能令人信服。”

“那么,到底还有什么疑点呢?”

“还是不要佯装不知吧。问题就在于数量。把你们的核武器加起来,足可以摧毁地球好几十次。如果是为了自杀,有够摧毁一次的就行了嘛。如此说来,我们只能认为,核武器是为了攻击其他星球而生产的。”

“不,这真是用于地球战争的!”

地球方面还是竭力的解释。现在想来,只消说这是用于防御外星攻击的不就可以了吗?那样,外星人就会理解,我们搞那么多的核武器,只是因为无知,但是人哪!上来一阵又很诚实,这就越加招致对方的怀疑。他们说;“这不过是个巧妙的骗局。就算那是用于地球战争,也不该有这么大的数量。一定是眼看征服宇宙的阴谋暴露了,才编造出这样一个不能自圆其说的理由,来异口同声地对付我们。”

“我们说的可都是实话。”

“这一套能不能骗住人,你们自己也很清楚。怎么样!还有什么话说?”

“这个……”

地球方面哑口无言了。至今也还无计可施。还不错,总算可以开放了。然而,核武器问题依然悬而未决,我要说的就是这一点。

多蒙宇宙联盟的宽宏大量,暂且不予计较,地球才得以加入宇宙联盟。我们能和任何星球通商,也能到任何星球去留学、旅游了。但是,他们对地球人并没有放松警惕。

我们这些人在旅行中,多少遭遇过他们那种含有偏见的目光,虽然不那么露骨,但也可以看出那眼神里的轻蔑和排斥。那种滋味,真是说不出来的难受。

每当遇到这种情况,我就不由自主地垂下了头。为此,许多漂亮的街市,佳丽的风光,都错过去了。而且,唯有地球人,在任何星球的航天港都必须接受行星检查,因为我们是被当作危险种族来对待的。

尽管这样,我们也无法责备外星人,他们本质上是善良的,一旦明白了,就马上会消除对我们的误解。况且,他们也期待着我们的理解,总之,都怪我们地球人不好,不能给人做出圆满的解释。

自不待言,地球方面并没有忽视这个问题,成立了专门的研究所,培养了好几万的专家,夜以继日地攻关,要研究怎样解释才能使他们明白:虽然我们拥有大量的核武器,却毫无征服宇宙的念头。

投入这项研究的经费之多,竟达到了令人发晕的地步,而且,一百年过去了,依然没有结果。所以,现在还不是庆贺开发百年大庆的时候。

今后还要研究多少年呢?想办法快点解决吧!不到那一天,我们地球人不论走到宇宙的任何星球,都不能逃避那充满警惕的歧视自光。

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